第三次工业革命能否助力世界经济走出危机?_
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  历史的经验表明,走出经济危机,最根本的动力是技术革命。当前,人们把目光投向热议中的第三次工业革命,认为信息技术和制造业的融合,加上能源、材料、生物等领域的技术突破,可能引发新一轮产业变革。世界经济能否随之进入下一繁荣周期?各国政府会采取哪些措施予以应对?中国能否抓住历史机遇?2013年,这些问题将迎来愈发清晰的答案。

亚洲搭上新技术快车

  丁 刚

  世界经济能否重获生机,在相当大的程度上将取决于亚洲经济的提升,特别是亚洲新兴市场国家能否通过新技术革命,找到一条与传统制造业发展完全不同的新路。

  近年来,亚洲经济对全球经济的拉动作用越来越明显,其动力源主要来自于制造业。可以说,亚洲制造业已经成为支撑亚洲发展的中坚。下一步怎么走?在亚洲制造业,尤其是亚洲新兴市场国家的制造业稳稳占据全球生产链中低端的今天,挑战迎面而来。

  现在的亚洲新兴市场国家的制造业,有三个主要特征。一是大部分工厂是靠引进外资,尤其是引进发达国家的资金建立起来的;二是有相当一部分生产线是从发达国家直接转移过来的,或者是上游生产线向中下游的延伸;三是大多是附加值低、能耗大和劳动密集型的。

  这三个因素表明,亚洲新兴市场国家制造业承担了发达经济体已经无力或无法承担的一些生产。这些生产因为能耗高、原料需要量大和污染环境等因素,而被部分或全部地转移到了亚洲新兴市场国家。这决定了亚洲新兴市场国家的很多制造业厂商仍处于全球生产链下游的地位。

  在高速发展的同时,亚洲新兴市场国家已经越来越强烈地感受到能耗加大和环境受损带来的负面影响。近年来,一些亚洲新兴市场国家的环保问题十分突出,能源需求量不断加大,甚至由此引发了不少社会问题。

  亚洲未来的发展不可能脱离制造业这个基础。在未来很长的时间里,亚洲仍然要靠制造业来提升整体的经济水平。但是,用牺牲环境和更多耗能换来的制造业发展,已经不可持续。

  亚洲的可持续发展将取决于制造业的可持续发展。下一步的关键是能否通过科技创新,找到更多节省能源、有利环保的新技术,并广泛地应用于制造业之中。

  继续沿着发达经济体传统的制造业发展路径前行,或者说像西方经济体那样建立起制造业的基础,可能并不困难,难的就是走出这样一条制造业发展的绿色新路。

  对亚洲新兴市场国家而言,制造业的可持续发展具有重大的政治意义,它决定着成千上万亚洲人能否从贫穷走向富裕,影响着这些经济体平稳越过中等收入陷阱的进程。

  对世界而言,一个绿色的亚洲制造业会有利于经济增长模式的改变,使全球经济更加平衡。因此可以说,没有亚洲制造业的可持续发展,未来世界的新技术革命也不可能是完整的。

  序幕已经拉开,一场新技术革命呼之欲出。亚洲新兴市场国家不会再做发达经济体制造业的继承者。欧洲人用蒸汽机将世界带入了工业化时代;美国人用计算机为世界创造了一个网络时代;而亚洲人将用绿色机器引领世界进入一个新制造业时代。

亚太需要后碳时代规划

  杰里米里夫金

  亚太国家发现它们已被卷入一个威胁到未来世界经济可持续增长的经济漩涡中。工业文明走到了一个十字路口。由石油与其他化石燃料构建的工业文明生活方式已日渐落后。

  2008年开始的国际金融危机引发了一场关于如何重启全球经济的激烈辩论。虽然紧缩政策和财政、劳工、市场改革都是必须的,但是这些措施都不足以促使世界经济恢复强劲增长。

  亚太国家现在需要一个大胆的新经济规划,可以带领他们以及世界上其他国家进入一个可持续发展的后碳工业时代,并引领第三次工业革命。问题在于,亚太国家是否认识到了这些并做好准备去迎接这个新时代。

  历史上巨大的经济变革往往由新型通信技术与新型能源体系相结合而引发。在19世纪,廉价的蒸汽动力印刷技术和公立学校的出现,给以煤炭为动力的蒸汽铁路以及工厂进行系统管理和操作的第一次工业革命提供了大量具有文字读写能力的劳动力。这次革命是由英国领导的。在20世纪,引领第二次工业革命的电信技术――电话,以及稍后出现的无线电与电视成为重要的通信媒介,它与燃油内燃机的结合带领人们进入了石油经济和汽车时代,催生出了消费文化。这是由美国领导的。

  今天,互联网技术和可再生能源的整合开始为第三次工业革命创造出新的基础设施架构,这将彻底改变21世纪的能源分配方式。第三次工业革命的基础设施建设将会创造出数以千计的商业机遇以及数以百万计的工作岗位,这些将构成21世纪符合可持续发展的全球经济模式。

  亚太国家引领第三次工业革命,这将从根本上改变主导世界的资本主义生产方式。举制造业的例子来说,没有任何一个企业或者商业模式能够比以重型机械和蓝领工人为基础、通过生产线大批量生产工业产品的高度集中的工业巨头对我们的生活产生更大的影响。数字化制造生产过程的每一步都会节省大量能源,从减少原材料的使用到减少每一单位产品的能耗,当这些技术在全球经济中大量应用后,对能源使用效率的提升将是前两次工业革命所难以企及的。

  互联网让企业的营销成本大幅下降,这使得市场中的中小企业开始在虚拟空间里拓展它们的业务。大量小型工厂、地区化物流网络的建立,以及自助电力存储与生产的新经济模式将会带来未来几十年中产品运输成本的直线下降。因此,第三次工业革命将带来中小企业的繁荣。但是,跨国企业并不会就此消失,他们将更注重于协调与管理横跨企业价值链的商业与贸易网络。

创新力=竞争力

  欧洲当前面临的危机是债务危机,但归根结底是一个增长危机。要在使自身财政政策重返正确轨道的同时,重新找回失去的竞争力,而实现这一点只有一个办法――将研究与创新政策置于欧洲整个就业繁荣政策的核心。为此,欧盟提出了创新联盟、展望2020和欧洲科研区(ERA)等多个刺激科研的计划。

  创新联盟旨在让欧盟及各成员国改善基础条件,从而使科研人员、企业家和企业之间沟通畅通,共同发展。展望2020计划是欧盟支持研究和创新的新手段。这将使欧盟对科研的支持更简洁高效,并在维持经济增长和解决社会挑战等领域发挥更大的影响。ERA是欧盟的长远目标,欧盟希望建立一个知识的单一市场。ERA并不是要建立一个单一的研究体系,而是建立一个各国研究机构相互交流联系的体系。

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